Haastattelussa Malta Gaming Authorityn toimitusjohtaja Heathcliff Farrugia

kirjoittanut Toni Halonen

Bojoko istui alas Malta Gaming Authorityn toimitusjohtajan, Heathcliff Farrugian, kanssa. Keskustelimme vuoden 2018 New Gaming Act -laista, lohkoketjupelaamisesta, MGA:n vuoden 2019 prioriteeteista, iGaming-alan työntekijöiden kasvavasta kysynnästä Maltalla ja affiliaattien lisensoinnista.

Haastattelu tehty vuonna 2019 ja julkaistu suomeksi tammikuussa 2020.

Näin MGA-lisenssi suojaa pelaajia

K: Kuinka New Gaming Act -laki tarjoaa paremman suojan pelaajille MGA:n lisensoimilla kasinoilla?

V: Meille uusi laki antoi mahdollisuuden vahvistaa pelaajia suojaavia ehtoja, mutta keksimme myös uusia ideoita.

Kun puhutaan pelaajien suojelusta, yksi kaikkein tärkeimmistä asioista, joita vahvistimme, oli pelaajien varojen suojelu. Uudessa laissa pelaajien varoja pidetään erillisenä omaisuutena.

Jos yritys on hätätilanteessa tai menossa nurin ja käynnissä on selvitystila, pelaajien varat turvataan lisenssinhaltijan velkojilta. Uskomme, että tämä on maksimisuoja, jonka voimme pelaajien varoille tarjota.

Lisäsimme myös "klikin päässä"-säännön, joka tarkoittaa, että nettikasinot ja muut operaattorit joutuvat lain nojalla aina esittämään tietyt tiedot sivustolla siten, että niihin pääsee yhden klikkauksen avulla koti- tai pelisivulta.

Esimerkiksi työkalun, jolla pelaaja voi asettaa itselleen pelieston, täytyy olla yhden klikkauksen päässä vastuullisen pelaamisen sivulta. Uskomme, että jos pelaaja etsii tietoa vastuulliseen pelaamiseen liittyen, tämän tulisi myös voida sulkea pelitilinsä todella helposti.

Vaikka monella operaattorilla tällainen linkki jo löytyikin, koimme, että joillakin sivustoilla pelaajien täytyi navigoida useampien valikoiden läpi löytääkseen peliestotyökalun. Uskoimme tämän olevan epäreilua, joten teimme erittäin selväksi, että työkalun on löydyttävä yhdellä klikkauksella.

Meidän täytyy olla todella huolellisia, ettemme joudu tilanteeseen, jossa sisällytämme lakiin toimintatapoja, joiden tarkoitus on suojella pelaajia, mutta jotka loppujen lopuksi osoittautuvat täysin päinvastaisiksi.
Heathcliff Farrugia, MGA:n toimitusjohtaja

Tärkeä osa uutta lakia on "operaattoreiden huolellisuusvelvollisuus", joka edellyttää operaattoreita seuraamaan pelaajia, joiden pelikäyttäytymisestä on havaittavissa ongelmalliseen rahapelaamiseen liittyviä kuvioita, ja puututtava asiaan tarpeen vaatiessa.

On olemassa tiettyjä operaattoreita, joita kuvailisin vastuullisen pelaamisen edelläkävijöiksi. Heillä on todella mielenkiintoiset järjestelmät esimerkiksi panostusmalleihin ja -summiin liittyen, joiden avulla he tunnistavat mahdollisia peliongelmia ja niihin viittaavaa pelikäyttäytymistä. Tällaisten hienostuneiden työkalujen avulla he voivat arvioida pelaajien riskiä peliongelman kehittämisen suhteen.

Haluaisin myös lisätä, että meidän täytyy olla todella huolellisia, ettemme joudu tilanteeseen, jossa sisällytämme lakiin toimintatapoja, joiden tarkoitus on suojella pelaajia, mutta jotka loppujen lopuksi osoittautuvat täysin päinvastaisiksi.

Näin ollen konsultoimme tohtori Mark Griffithsia, joka on valtuutettu psykologi ja Nottinghamin Trent-yliopiston riippuvuuskäyttäytymisen professori. Pyysimme häntä suorittamaan kriittisen analyysin pelaajien suojelua koskevasta lainsäädännöstä varmistaaksemme, että ehdotuksellamme on sitä tukevia todisteita.

Hän arvioi direktiivejä ja antoi meille erittäin myönteistä palautetta sekä ehdotti muutamia lisätoimenpiteitä, joilla pelaajien suojaa voitaisiin vahvistaa entisestään. Nyt tarkastelemmekin hänen arviotaan ja työskentelemme lisäysten parissa.

K: Voitteko tuoda esiin uuden pelilain tärkeimmät kohdat sekä suurelle yleisölle että peliteollisuudelle? Kuka hyötyy eniten?

V: Uskon, että koko ala hyötyy uudesta laista. Pelaajat hyötyvät lisääntyneistä ja perusteellisimmista pelaajien suojausdirektiiveistä.

Sääntelijä hyötyy ylimääräisistä sääntelyvaltuuksista. Esittelimme esimerkiksi valtuuden suorittaa "mysteerishoppailua". Aiemmin tilanne oli se, että mikäli halusimme tutkia lisenssinhaltijaa, meidän täytyi kirjautua tietylle tilille, joka tietenkin laski tutkinnan tehokkuutta.

Uuden lain myötä annoimme lisenssinhaltijoille tai -hakijoille valtuuden haastaa peliviranomaisen päätökset hallinnollisen tuomioistuimen kautta, joka tietenkin on täysin riippumaton MGA:sta.

Jos operaattori hakee esimerkiksi MGA-lisenssiä, mutta me päätimme olla myöntämättä sitä, hakija voi nyt haastaa päätöksen tämän itsenäisen tuomioistuimen kautta. Koko prosessi on siis halvempi ja nopeampi operaattorille ja parantaa hallinnollisen oikeuden prosesseja.

Modernisoimme myös lisensointijärjestelmäämme siten, että operaattori (kuten esimerkiksi nettikasino) voi saada B2B- ja/tai B2C-lisenssin, eikä tämän tarvitse hakea useita lisenssejä usealle eri brändille.

K: Nyt kun näyttää siltä, että käynnissä on tehoiskuja teollisuuden löysiä periaatteita ja heinäkuussa 2018 julkaistua New Gaming Act -lakia kohtaan, aikooko MGA seurata Yhdistyneen kuningaskunnan jalanjäljissä ja panna täytäntöön uusia sääntöjä ja sääntelymuutoksia? Aiotteko esimerkiksi tehdä peruutettavista bonuksista pakollisia? Näin pelaajilla olisi aina mahdollisuus kotiuttaa oikean rahan talletus ja sillä ansaitut voitot.

V: Uskomme vakaasti, että edut syntyvät, kun sääntelijät jakavat parhaita käytäntöjä keskenään. Seuraamme jatkuvasti sitä, mitä muut arvostetut sääntelijät tekevät, ja tapaamme heitä säännöllisesti keskustellaksemme erilaisista ideoista.

Tällä hetkellä peruutettavat kasinobonukset eivät kuulu prioriteetteihimme, mutta mitään ei kuitenkaan siirretä lopullisesti pois pöydältä. Tällä erää pyrimme keskittymään sen varmistamiseen, että rahapelaaminen on mahdollisimman turvallista ja rikollisuus mahdollisimman vähäistä.

Viime vuonna suoritimme 33 rahanpesunvastaista tutkimusta sivustoilla varmistaaksemme, että operaattorit noudattavat 4. rahanpesunvastaista direktiiviä. Vuonna 2019 tämä pysyy edelleen yhtenä prioriteettinamme, ja meillä on seuraavat 40 tutkimusta tulossa.

Kasinot ja lohkoketjut

K: Onko sääntelijöillä mahdollisuuksia soveltaa lohkoketjutekniikkaa lisätäkseen läpinäkyvyyttä näissä prosesseissa sekä koko teollisuusalalla? Malta on hyväksynyt ja säännellyt ensimmäisenä krypto- ja lohkoketjupelaamista, ja olemassa oleva iGaming-ala tuntuu olevan valmis tällaiseen uudistukseen.

V: Sääntelijöinä emme ajattele, että tarvitsisimme lohkoketjun läpinäkyvyyden takaamiseksi, sillä lisenssinhaltijat ovat jo nyt lain nojalla velvoitettuja antamaan meille datan, jonka tarvitsemme saavuttaaksemme sääntelytavoitteemme.

Tiedämme, että osa operaattoreistamme tutkii lohkoketjutekniikkaratkaisuja osana liiketoimintasuunnitelmiaan, kun taas osa tutkii kryptovaluuttojen käyttämistä maksutapana.

Vaikka DLT:n (Distributed Ledger Technology) hiekkalaatikko-ohjeemme antavatkin lisenssinhaltijoiden testata ja oppia valvotussa ympäristössä, tällä hetkellä on vielä liian aikaista arvioida tämän teknologian vaikutusta pelialaan.

Maltan etu rahapelialalla

K: Mikä on suurin uhka Maltan iGaming-menestystarinalle? Vaikuttavatko uudet eurooppalaiset sääntelijät Maltan teollisuuteen, kun yritykset siirtävät operointiaan muille lainhallintoalueille?

V: Meidän näkökulmastamme katsottuna tämä on mahdollisuus vahvistaa yhteistyötämme muiden sääntelijöiden kanssa. Tämä on rajat ylittävä teollisuus, joten yhteistyö on todella tärkeää.

Meille on tärkeää jakaa tietoa, jonka olemme vuosien saatossa saaneet, ja myös oppia muilta sääntelijöiltä. Tapaammekin heitä säännöllisesti keskustellaksemme parhaista toimintatavoista. Itse asiassa Irlannin valtuuskunta oli hiljattain täällä Maltalla, ja keskustelimme heidän kanssaan yhteistä etua koskevista asioista. Allekirjoitimme vastikään myös MOU:n (Memorandum of Understanding) ruotsalaisen sääntelijän kanssa.

Tällä hetkellä emme harkitse affiliaattien lisensointia.
Heathcliff Farrugia, MGA:n toimitusjohtaja

K: Miten näette iGaming-alan työmarkkinatilanteen kehittyvän Maltalla? Tällä hetkellä kysyntä tekijöistä ylittää tarjonnan. Minkälaisia suunnitelmia MGA:lla on parantaa tilannetta osaavalla maltalaisella työvoimalla?

V: Tällaiset ongelmat eivät sinänsä kuulu MGA:n vastuualueeseen, mutta olemassa on useita paikallisia aloitteita, joilla ongelmaa pyritään ratkaisemaan.

Maltan väestö on kuitenkin se, mitä se on, ja osaavista tekijöistä on puutetta myös muilla aloilla, kuten terveydenhuollossa ja rahoituspuolella. Näin ollen tällä talousvauhdilla ratkaisu näyttäisi olevan edelleen työvoiman tuominen ulkomailta.

K: MCAST on ensimmäinen maltalainen akateeminen instituutio, joka tarjoaa kurssin, jonka päätteeksi luvassa on sertifioitu iGaming-tutkintotodistus. Onko tulevaisuudessa luvassa mitään muita akateemisia yhteistöitä, kenties jopa Maltan yliopiston kanssa?

V: Maltan hallituksen ja MGA:n perustama, riippumaton ja voittoa tavoittelematon säätiö, Gaming Malta, työskentelee opiskelijaharjoitteluohjelman parissa, joka antaa enemmän mahdollisuuksia opiskelijoille, joiden opinnot painottuvat teknologia-aloihin. He järjestävät kesätöitä ja jopa pidennettyjä harjoitteluohjelmia.

Me MGA:lla olemme myös tehneet yhteistyötä Maltan yliopiston kanssa ja alkaneet rekrytoida kolmannen vuoden opiskelijoita antaaksemme heille työmahdollisuuksia MGA:lla. He saavat todella joustavat työvuorot, jotka on suunniteltu heidän opintojensa mukaisesti. Näin ollen he voivat samaan aikaan opiskella yliopistolla ja tehdä töitä paikalliselle pelialan sääntelijälle.

Tiedämme, että on myös muutamia pelioperaattoreita, jotka tekevät samaa, mutta itsenäisesti - ja nyt Gaming Malta pyrkii tekemään tämän järjestelmällisemmällä tavalla.

On myös joitakin aloitteita, kuten vaikkapa MITA, hallituksen teknologiahaara, joka toteuttaa samaa tietotekniikkaopiskelijoiden kanssa. Gaming Malta pyrkii toteuttamaan vastaavaa, mutta keskittymään pelaamiseen, ja toiminta on määrä aloittaa pian.

K: Ja vielä yksi kysymys affiliaattien lisensoimisesta. Olette aiemmin maininneet, ettei se ole tarpeellista. Pitääkö tämä edelleen paikkansa?

V: Tällä hetkellä emme harkitse affiliaattien lisensoimista. Kun operaattori käyttää affiliaattia, vastuu koko operoinnin laillisuudesta ja säännösten noudattamisesta on yhä edelleen operaattorilla (lisenssinhaltijalla). Operaattorit saavat ulkoistaa joitakin palveluistaan ulkoistusohjeiden mukaisesti.

Kiitos, herra Farrugia, että annoit arvokasta aikaasi keskustellaksemme kanssamme ja tarjosit sisäpiiritietoa siitä, kuinka MGA varmistaa teollisuuden hyvinvoinnin kehittyessään monikansallisella tasolla.

Toivottavasti nautit tästä haastattelusta. Voit jättää kommentteja ja/tai palautetta alle.

Tietoa kirjoittajasta

Profile logo

Toni Halonen

Bojokon/Good Game Ltd:n toimitusjohtaja. Tonilla on laaja kokemus netin rahapeleistä aina 2000-luvun alusta lähtien. Hän on työskennellyt yli 10 vuotta rahapelialalla, joista kuusi vuotta nettipokeriammattilaisena. Hän on kauppatieteiden maisteri Tampereen yliopistosta.

Kommentit

Avatar
tai luo tunnus jättääksesi kommentin.

Sano "kyllä" evästeille. Ne auttavat sinua saamaan relevantimpaa sisältöä ja enemmän irti Bojokosta. Lue lisää yksityisyyden käytännöistämme.