Perustajien tarina

kirjoittanut Toni Halonen

Bojokolla kehoitetaan jakamaan kasinokokemuksia ja -tarinoita. Tämä tarina kertoo, kuinka Good Game ja Bojoko ovat saaneet alkunsa.

Good Game on pistetty pystyyn minun (Toni Halonen) ja Ville Sissosen toimesta Maltalla vuonna 2011. Olemme Villen kanssa tunteneet toisemme pienestä pitäen. Olemme serkuksia ja syntyneet pienessä Ilomantsin kunnassa Itä-Suomessa. Nuorena pelasimme useita joukkuelajeja yhdessä. Milloin ei oltu pelaamassa jääkiekkoa, salibandya, jalkapalloa, pesäpalloa, jne., me pelasimme tunteja peräjälkeen Monopolia, Magic The Gatheringia tai tietokonepelejä.

Pelit ovat siis olleet osa meidän molempien elämää jo pienestä pitäen. Ammatin löytäminen peleistä ei kuitenkaan tullut mieleen ennen kuin olimme ikävuosissa parinkympin puolivälissä, koulut olivat ohi ja meidän tuli ensi kertaa ruveta todella ajattelemaan työelämää.

Minulla oli ideoita aloittaa jotain omaa jo opiskeluaikana ja puuhastelin tuohon aikaan myös veljeni nettikaupan parissa, mutta mikään näistä ei ollut kovin vakavasti otettavaa. Oli liian helppoa vain opiskella ja olla huolehtimatta liikaa tulevaisuudesta ennen kuin sitä oli pakko alkaa ajattelemaan.

2010: Mistä kaikki alkoi

Tämä hetki tuli vuonna 2008 yliopistosta valmistumisen jälkeen. Vietin tuon kesän Villen kämppiksenä ja pallottelimme tuolloin ideoita omasta pokerisivustosta. Tuosta kesästä kului kaksi vuotta ennen kuin meillä oli vihdoin oma sivusto netissä.

Sivusto oli Spungershow.com. Outo nimi tuli Villen pokerinikistä ja teimme lähes kaiken väärin tuolla sivustolla. Mutta jostain pitää aloittaa, eikö?

Ensimmäiset affiliate-ohjelmien salasanat olivat "Ostamersu2012" -luokkaa ja puolivitsinä heitetty mottomme oli "passiivisen tulon maksimointi". Sivusto ei todellakaan pyörinyt täysin passiivisesti eikä se myöskään kyllä maksimoinut meidän tulojakaan.

Muistan kerran kertoneeni Spungershowsta yliopistokaverilleni, joka oli tähän aikaan jo suhteellisen menestynyt yrittäjä Suomessa. Normaali keskustelu Facebookissa katkesi kerralla, kun mainitsin sivuston. Ei viestin viestiä kuulunut tämän jälkeen.

Kerron tästä kaverista siksi, että ymmärtäisit kuinka pohjalta kaikki lähti. Oli melkeinpä naiivia unelmoida hienoista autoista ja passiivisista tuloista lähestulkoon täysin ilman tietotaitoa saavuttaa nämä. Teimme vain töitä, opimme uusia asioita ja matkalla tarttui myös tuuriakin mukaan sen verran, että lopulta onnistuimme.

Spungershown lanseerauskustannukset olivat noin 150€ luokkaa ja se maksoi meidän vuokrat ja vähän päälle Maltalla, minne muutimme helmikuussa 2011.

2011: Sivusto #2 lanseeraus Maltalla

Säästimme oikeastaan kaiken, mitä vuokrien jälkeen jäi jäljelle ja sijoitimme ne uuteen sivustoon, jonka julkaisimme marraskuussa 2011. Tällöin Good Game Ltd oli jo rekisteröity Maltalla ja se oli kaksi kuukautta vanha.

Tästä sivustosta piti tulla kansainvälinen pokerisivusto, mutta pian olimme lisäämässä mukaan myös vedonlyöntiä ja kasinoa. Sivusto ei ollut mikään super-menestys ja myimmekin pokeripuolen suomalaiselle kilpailijallemme vuoden 2012 lopussa, kun Ville siirtyi työskentelemään heille. Pidin sivustoa elossa päivittämällä sitä aina silloin tällöin ilman tarkkaa suunnitelmaa, mihin suuntaan sitä tulisi viedä.

Kesällä 2013 tapasimme Villen kollegan kautta Jussi Kauppisen. Pari kertaa tavattuamme päätimme alkaa rakentaa sivustoja yhdessä. Jussi tiesi SEO:sta ja nettibisneksestä huomattavasti enemmän kuin me, ja alussa rakensimmekin sivustoja aika lailla hänen suunnitelmiensa mukaan.

Good Game Tonin häissä

Tämä on oikeastaan ainoa tarpeeksi hyvä kuva, missä Jussi, Ville ja minä (tässä järjestyksessä vasemmalta alkaen) olemme yhdessä. Kuva on otettu minun häissä Maltalla joulukuussa 2018. Loppuryhmä koostuu Good Gamelaisista. Ylhäällä minun oikealla puolella on Eppu, Jussi, Elmeri, Maria ja alhaalla vasemmalta alkaen Toni ja Ilkka. 

Vaikka minä ja Ville rekisteröitiinkin yritys jo vuonna 2011, nyt toimiva Good Game aloitti vasta, kun Jussi liittyi firmaan. Tästä syystä hän on myös yksi kolmesta Good Gamen perustajajäsenestä.

Vuonna 2011 marraskuussa lanseerattu sivusto oli kesällä 2013 edelleen pystyssä ja aloitimme Jussin kanssa kunnolla remppaamaan sitä. Heti ensimmäiseksi vedonlyönti heitettiin pois ja keskityimme markkinoimaan pelkästään nettikasinoita.

Ensimmäisten muutaman kuukauden aikana kokeilimme myös yhdellä pienemmällä niche-sivustolla, mutta hylkäsimme ajatuksen aika nopeasti. Se, miten rakennamme sivustoja, on vain paljon helpompi tehdä yhdellä isolla sivustolla kerrallaan. Ja tämä on varmasti totta suurimmalle osalle yrityksiä. Fokus on avain menestykseen.

Ensimmäinen vuosi oli aika hiljasta liikenteen suhteen. Kului lähes 1,5 vuotta ennen kuin saimme lähetettyä 50 tallettavaa pelaajaa kasinoille yhden kuukauden aikana. Tämä ei todellakaan ollut mikään huippulukema, mutta toisaalta kukaan meistä kolmesta ei työskennellyt sivuston eteen kokopäiväisesti eikä meillä ollut koodaria tai designeria töissä vielä tässä vaiheessa.

Minä lopetin pokerin pelaamisen joulukuussa 2014 ja aloitin työskentelemään kokopäiväisesti sivustomme parissa. Vastuullani oli sisällön tuottaminen ja sivuston päivittäminen, Jussi hoiti SEO:n ja kirjoitti sisältöä ja Ville neuvotteli diilit kuntoon kasinoiden kanssa. Kaikilla kolmella oli eri vahvuudet ja aika lailla samanlaiset luonteenpiirteet. Nämä seikat omalta osaltaan tekivät meistä hyvän tiimin. Kompensoimme toistemme heikkouksia emmekä juuri koskaan riidelleet isosti. Meitä yhdisti halu voittaa ja menestyä omalla yrityksellä ja tehdä hyvin rahaa siinä sivussa.

Toukokuussa 2015 näimme ensimmäisiä merkkejä todella hyvistä tuloksista, mikä vain lisäsi innostusta pistää lisää pökköä pesään. Tiesimme, että se mitä teimme alkoi vihdoinkin toimia. Kaikki aina sanovat, että ihminen oppii virheistään. Se on totta, mutta eniten opit asioista, joita onnistut tekemään oikein.

Sinulle tulee jopa jossain määrin outo tunne, kun huomaat ensimmäiset käyttäjät käyttävän tuotettasi ja jopa pitävän siitä. "Tämähän taitaa toimia". Vielä oudompaa on, kun kaikki tapahtuu netissä ja sinulla ei välttämättä ole minkäänlaista kontaktia käyttäjiisi.

2015: Ensimmäinen iso myynti

Kesän 2015 aikana sivustomme kävijämäärät kasvoivat tasaista vauhtia. Elokuussa Ville sai puhelun vanhalta tuttavaltaan, joka kertoi isomman kilpailijamme haluavan ostaa sivustomme.

Se joku oli Catena Media ja Erik Bergman, jotka olivat tähän aikaan kasvattamassa lihaksiaan kevään 2016 pörssilistautumista varten. Catena ei kuitenkaan soittanut sitä ensimmäistä puhelua, vaan se oli Villen ja Jussin vanha kollega ja tuttava, Martin Franke von Zweigbergk. Franke on monista projekteista tunnettu kaveri ja tällä hetkellä hän pyörittää hyvin menestynyttä Cash Game Festivalia.

Franke toimi välikätenä meidän ja Catenan välillä ja me kolme vietimme aikaa Franken kanssa ennen ja jälkeen kauppojen. Hän on hauska kaveri ja auttoi omalta osaltaan klousaamaan Catena-diilin ilman ongelmia.

Samaan aikaan, kun olimme myymässä sivustoamme, olimme sijoittamassa kaikki sen hetkiset varamme toiseen suomalaiseen nettisivustoon. Käytännössä kyseessä oli pelkkä domain-nimi, mutta se oli paras nimi suomalaiselle kasinosivustolle, ja tiesimme sen olevan kultakaivos meidän käsissämme.

Onnistuimme ostamaan sivuston, ja ehkä viikko, pari tämän jälkeen klousasimme diilin Catenan kanssa. Kauppasumma oli 7-numeroinen ja "pojan tuominen kotiin" tuntui hemmetin hyvältä. Ensimmäistä kertaa aikuisiällämme meidän ei enää tarvinnut huolehtia rahasta. No, ainakaan seuraavaan muutamaan kuukauteen ei tarvinnut.

2016: Uutta sivustoa ja tiimin kasausta

Nyt kun me kerran olimme hankkineet tämä huippu-domain, investoimme lähes kaiken mitä saimme Catena-diilistä tähän uuteen projektiin. Lanseerasimme sivuston huhtikuussa 2016. Vain kuukausi siitä, kun olimme saaneet myydyn sivuston luovutusjakson päätökseen Catenan kanssa.

Luovutusjakso kesti kuusi kuukautta, ja me kasvoimme yrityksenä paljon tässä lyhyessä ajassa. Good Game muutti ensimmäistä kertaa oikeaan toimistoon, alkoi rekrytä työntekijöitä ja ryhtyi myös ensimmäistä kertaa budjetoimaan sekä pitämään viikkopalavereita.

Jussi and Toni Good Gamen ensimmäisessä toimistossa

Minä ja Jussi meidän ensimmäisellä toimistolla, kun me kolme olimme firman ainoat työntekijät. Ville on kameran takana. 

Harrastesarjasta ammattimaisempaan tekemiseen hyppääminen sujui aika kivuttomasti. Suurimmalta osin tämä johtui siitä, että Villellä, Jussilla, Johnilla (CFO) ja Toni Salorannalla (CTO) oli paljon kokemusta isoista pelialan yrityksistä ja tiimin vetämisestä näissä. Lisäksi meillä kävi todella hyvä tuuri rekryjen kanssa, ja onnistuimme saamaan monia lahjakkaita henkilöitä töihin Good Gamelle. Heidän ympärilleen on muodostunut nykyinen todella kova tiimi, jonka ydin on pysynyt hyvin suurelta osin samana sitten vuosien 2016-17.

Yksi suurimmista syistä siihen, että olemme pystyneet pitämään työntekijöitä pitkään meillä töissä, on tarjoamamme kuuden tunnin työpäivät. Muistaakseni idea tähän tuli Jussilta, joka oli lukenut kuuden tunnin kokeiluista Ruotsissa. Kuuden tunnin työpäivät sopivat hyvin affiliate-yritykselle, missä työ on todella luovaa ja ansaintamalli perustuu jotakuinkin passiivisiin tuloihin. Kuten hyvin usein vastaavien isojen päätösten kanssa, emme juurikaan jahkailleet asian kanssa. Päätimme vain kokeilla lyhyempiä työpäiviä, koska intuitio sanoi, että se voisi toimia.

Vuoden 2016 tammikuussa Good Gamella aloitti meidän ensimmäinen kokopäiväinen työntekijämme. Työntekijä #1 on CTO, Toni Saloranta, joka on edelleen tiimissä mukana. Samalla kun luovutimme vanhaa sivustoa Catenalle, rakensimme Tonin kanssa uutta tilalle. Tämän rinnalla pyöritimme myös vuoden 2015 toukokuussa lanseerattua vedonlyöntisivustoa.

Kasinosivuston kanssa tiesimme mitä teimme, mutta vedonlyönti otti aika pitkän ajan, ennen kuin löysimme ne jutut, mitä käyttäjät sivustolta halusivat. Kasinosivustolla näimme ensimmäisiä lupaavia tuloksia jo parin kuukauden jälkeen ja olimme yksi Suomen johtavista sivustoista jo 8-9 kuukautta lanseerauksesta. Tämän jälkeen tulokset paranivat tasaisesti kuukausi kuukaudelta, ja joskus se tuntui jopa liiankin helpolta. Ainakin nousu kasinopuolella tuntui helpolta verrattuna vedonlyöntiin, missä junnasimme pitkään paikallaan ja kerkesimme kokeillla niin monia asioita ennen toimivan sapluunan löytämistä.

Idea Bojokosta

Idea Bojokosta syntyi minulle ensimmäistä kertaa syksyllä 2016. Ville, Jussi ja minä olimme keskustelleet kansainvälisen sivuston lanseeraukesta jossain kohtaa tulevaisuudessa. Toisin kuin siihen asti tekemämme sivustot, jotka olivat suomalaisia ja keskittyivät vain yhteen pelituotteeseen, halusin lanseerata sivuston, joka voisi kasvaa rajattomasti. Meillä täytyi olla sauma, vaikka kuinka pieni tahansa, että onnistuessamme voisimme viedä sivuston aina kuuhun asti.

Joten jos sivusto olisi "rajaton", sen nimen ei tulisi rajoittaa tätä millään tavalla. Ryhdyin etsimään käännöksiä netistä sanoille "good game". En tarkkaan tiennyt, mitä olin hakemassa, mutta minulla oli aavistus että joillain kielillä "good" ja "game" yhdistettynä voisi kuulostaa hyvältä. En arvannut, että nämä molemmat sanat tulisivat maasta, jossa olin asunut ja johon olin erityisesti kiintynyt.

Käytin tähän sanojen kääntämiseen sivustoa, joka käänsi yhtä sanaa kymmenille kielille samalla kertaa. Ja sieltä ne sanat "bo" ja "joko" näkyivät molemmat omilla selaimen välilehdillään. Ajattelin, että tämä kuulostaa hyvältä ja katsoin tarkemmin, mistä kielistä käännökset muodostuivat.

Molemmat sattuivat tulemaan Espanjasta, missä olin asunut kahteen otteeseen ennen Maltalle muuttoa. "Bo" tarkoittaa katalaanin ja galician kielillä "hyvä", "kokonainen", "hedelmällinen ja "joko" baskin kielellä "peli".

Ja tästä syystä sivuston nimeksi tuli Bojoko.

Bojokon tiimi vuonna 2017

Kuvassa tiimi, joka lanseerasi Bojokon marraskuussa 2017. Vasemmalta alkaen kuvassa on Maria, Lauri, Ilkka, minä, Toni, Jussi, Teemu, Joonas, Aleksi, Esa ja Tuomas. Kuvasta puuttuvat John, Jussi V, Elmeri ja Eppu. Taustalla näkyy Maltan pääkaupunki Valletta.  

2017: "Set for life"

Alkukesästä 2017 kasinosivustomme oli top2-3 sivusto Suomessa. Alkoi olla jo haastavaa kasvattaa tuloksia, ja sivuston myyminen nousi esille yhteisissä keskusteluissamme. Tällä kertaa ensimmäinen kontakti mahdollisiin ostajiin tuli meiltä.

Ville otti yhteyttä muutamaan pelialan affiliate-yritykseen, jotka pystyisivät ostamaan yli 10 miljoonaa maksavan sivuston. Yksi tai kaksi näistä oli aidosti kiinnostunut siitä, mitä meillä oli tarjota, mutta joukossa oli ainakin yksi, joka käytti tilaisuutta vain tietojen kalasteluun Suomen markkinasta ja meidän yrityksestämme. Tosin tämä on osa peliä, johon tulee valmistautua, kun tarjoaa assettejaan myyntiin.

Kesä 2017 meni, eivätkä muutamat tekemämme yhteydenotot johtaneet mihinkään vakavampaan. Ajattelimme jo, ettei kauppoja vuonna 2017 sittenkään synny. Ja sitten lokakuussa kuulimme Villen kontaktin kautta, että XL Media olisi kiinnostunut ostamaan sivustomme.

Ei mennyt kovinkaan pitkään tästä, kun tapasimme XL:n kanssa. Heidän puolelta neuvotteluja hoiti David Levy. David on oikein mukava kaveri ja vietimme aikaa hänen kanssaan sekä Maltalla että Tel Avivissa ja tapaamiset eivät olleet pelkkää diilineuvottelua kaiken aikaa.

Sopimuksen neuvottelu kesti tällä kertaa aika pitkään ja Ville ja David hoitivat tästä leijonanosan. Kaikki sujui hyvässä hengessä ilman isompaa kädenvääntöä mistään pienistä yksittäisistä asioista.

Kaupat viimeisteltiin allekirjoituksilla tammikuussa 2018, ja jätimme lopulliset hyvästit isoimmalle sivustollemme maaliskuussa "set for life" rahat taskussa. Kauppasumma oli siihen mennessä yksi suurimmista pelialan affiliate-sivustoista koskaan maksettu summa ja varmasti suurin, mitä on maksettu suomalaisesta sivustosta.

Kaupan jälkeen teimme firman kanssa reissun Punta Canaan, Dominikaaniseen tasavaltaan. Teimme siellä vähän töitä ja loput ajasta rentouduimme venereissuilla, rantalentopalloa ja golfia pelaten ja hienostuneesti paikallisia rommeja ja sikareita maistellen. Elämä oli oikein mukavaa.

Bojoko Dominikaanisessa Tasavallassa

Rantalenttistä Punta Canassa. Bojoko vastaan Good Game. 

Bojoko Punta Canassa

Rommipäiväkirjat Punta Cana, helmikuu 2018.

Ensiaskelia matkalla kuuhun

Tuohon aikaan maaliskuussa 2018 Bojoko oli neljän kuukauden ikäinen. Ensimmäiset ideat oli laitettu paperille jo syksyllä 2016, ensimmäiset visuaaliset designit tehty huhti-toukokuussa 2017 ja sivusto lanseerattu 1.11.2017.

Ensimmäiset kaksi vuotta ovat olleet opettavaisia UK:ssa. Koska kyseessä oli meille uusi markkina ja kieli, meidän tuli opetella uusia asioita markkinoinnista, käyttäjäkokemuksesta, sivuston rakentamisesta ja monesta muusta osasta kokonaisuutta. Nyt kolmen ja puolen vuoden työstämisen jälkeen alkaa tuntua siltä, että sivusto on alkanut ottaa ensimmäisiä askeleitaan todella hyvänä kasinosivustona.

Bojokoa voisi kuvailla nettikasinoiden Airbnb:nä tai Tripadvisorina. Meidän missiomme on luoda nettirahapelaamisesta niin sujuvaa kuin vain mahdollista. Tällä hetkellä tämä toteutuu siten, että me tuomme käyttäjät ja suuren määrän nettikasinoita yhteen paikkaan Bojokolle ja teemme käyttäjien kasinovalinnasta mahdollisimman helppoa.

Yksi ydinideoista Bojokoa luodessa oli häivyttää meidän rooli affiliatena niin pieneksi kuin mahdollista. Tästä syystä a) arvostelut tulevat suoraan käyttäjiltä eivätkä meiltä, ja b) kasinoiden esittelyt tulevat kasinoilta itseltään eivätkä meiltä.

Toisin sanoen me luomme paikan, missä nämä kaksi ryhmää kohtaavat: kasinot luovat oman tuotteensa ja kasinokokemuksensa ja käyttäjät kertovat arvosteluillaan ja toimillaan, mitä he haluavat nähdä enemmän ja mitä vähemmän. Tällä tavalla me yhdessä luomme parempaa rahapelaamista.

Meillä on varastossa paljon ideoita, joita tuoda Bojokolle, mutta luulen että sivuston perustukset ovat nyt aika lailla valmiina. Seuraavaksi aiomme avata uusia markkinoita (kuten nyt Suomen) UK:n rinnalle sekä jatkuvasti parantaa, hioa ja päivittää olemassa olevia ominaisuuksia.

Meillä todellakin on kasassa tiimi, joka pystyy luomaan huipputuotteen. Oikeastaan tarvitsemme vain aikaa rakentaa sivusto, jolla voi laskeutua kuun kamaralle. Sinun kannattaa seurata tarinaamme siitä, kuinka tämän kuulennon kanssa lopulta käy.

Tietoa kirjoittajasta

Profile logo

Toni Halonen

Bojokon/Good Game Ltd:n toimitusjohtaja. Tonilla on laaja kokemus netin rahapeleistä aina 2000-luvun alusta lähtien. Hän on työskennellyt yli 10 vuotta rahapelialalla, joista kuusi vuotta nettipokeriammattilaisena. Hän on kauppatieteiden maisteri Tampereen yliopistosta.

Kommentit

Avatar
tai luo tunnus jättääksesi kommentin.

Sano "kyllä" evästeille. Ne auttavat sinua saamaan relevantimpaa sisältöä ja enemmän irti Bojokosta. Lue lisää yksityisyyden käytännöistämme.